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꼬마 난쟁이 향유고래를 잡아라.

프레이저가 지금 그들과 연관시킬 수 있는 짧고 고음의 찰칵거리는 소리를 어떻게 해석할 것인지는 불분명하다. 마찬가지로, 더 길고 낮은 빈도의 클릭을 내뿜는 향유고래는 최근 유출 장소 근처에서 발견되지 않았지만, 이것은 그들이 움직였다는 것을 의미할 수도 있다.

해양 포유류는 해양의 전반적인 건강 상태를 보여주는 중요한 지표들이기 때문에, 해양 포유류를 연구하는 것은 과학자들에게 그들의 환경에 대해 많은 것을 말해줄 수 있다.

"우리는 이 퍼즐의 다른 조각들을 모두 가지고 있지만, 그것들이 어떻게 조화를 이루는지 알기는 어렵습니다, "라고 Frasier는 말한다.

조용한 베헤모츠
모든 동물들 중에서 가장 오래 산 몇몇은 바다 밑바닥에 말없이 앉아 있다.

국립 해양대기청(NOAA) 홀링스 연구소의 해양 생물학자 피터 에트노 이어가 심해 산호를 연구한다. 해저 조사에 따르면, 어떤 것들은 유출되기 전 Deepwater Horizon의 우물 근처에서 번성하고 있었다. 유출 이후 과학자들은 조사된 산호 군락들 중 절반이 어느 정도 다쳤다는 사실을 발견했다.

에트노 이어는 "우리는 이러한 산호 서식지가 회복되는 데 얼마나 오랜 시간이 걸릴지 모른다"고 말했다. "그들은 아주 아주 느리게 자란다. 우리가 발견한 부상자들은 수십 년에서 수백 년 정도 된 것들이다.(걸프만 기름 유출이 생각보다 얼마나 컸는지 알아봐라)

산호는 새우, 게, 그루퍼, 도미와 같은 종들에게 중요한 서식지다. 에트노이어는 산호초는 나무처럼 성장 고리를 보이기 때문에 산호초는 "시간이 지남에 따라 상태를 기록하는 작은 환경 감시기" 역할을 한다고 말했다.

현재, 그의 팀은 미래의 재난에 대비하고 있고 심해 산호 지도를 그리고 지금까지 75만 개 이상의 기록을 가진 산호 데이터베이스를 개발하고 있다. 연구팀은 또 잠수부나 원격조종 차량을 이용해 해저로 이동하거나 수백 마리의 산호를 한 곳에서 다른 곳으로 복제 또는 이식하는 등 산호 반등을 돕기 위한 7개년 계획도 갖고 있다.

그는 "산업적인 규모로 산호를 이식하는 것은 이번이 처음"이라고 말했다.

멸종위기에 처한 거북이들의 좌절
멕시코만에는 5종의 바다거북이 서식하고 있는데, 모두 멸종위기 종법에 따라 보호되고 있다.

레더 백과 대서양 매부리는 근해에서 배회하고, 로거 머리, 초록, 켐프의 리들리 바다거북은 근해에서 서식하는 경우가 많다. 2017년 한 연구에서는 유출 과정에서 기름에 노출된 최소 402,000마리의 바다거북 중 51%가 가장 작고 가장 심각한 멸종위기종인 켐프의 들새라고 추정했다.

유출이 일어나기 전에, 켐프의 리들리 인구는 매년 19퍼센트의 비율로 증가할 것으로 예측되었다. 대신, 그 종의 주요 보금자리인 걸프 해변의 둥지 수는 2009년에서 2010년 사이에 35% 감소했고 2013년에 다시 감소했다고 2016년 한 연구 결과가 발표되었다. 이 연구는 또한 켐프의 리들리 암컷들이 번식에 필요한 체중과 건강을 유지하기 위해 노력해왔다는 것을 시사했다.

켐프 리들리에 대한 연방 복구 계획의 새로운 버전이 유출에 대응하여 2014년에 서명되었다. 이 조치는 텍사스와 멕시코에 둥지를 튼 해변에 대한 새로운 보호조치, 그리고 걸프만의 새우잡이 어장들은 파충류가 트롤에 포획되는 것을 막기 위해 배설 기기를 사용할 것을 요구하였다.

새들에게 밝은 곳
오듀본 루이지애나 주 조류 보호국장인 에릭 존슨 씨는 조류는 유출 직후 가장 큰 피해를 입은 동물 중 하나라고 말했다.

"우리는 영향을 받은 새의 수가 10만에서 100만 마리 사이였다는 것을 알고 있다. 불행히도, 우리는 결코 진짜 숫자를 알 수 없을 것이다"라고 그는 말한다. (기름으로 코팅된 새와 다른 야생동물의 사진 참조)

이 통계는 흔한 황무지와 북부 간 풍뎅이, 이중으로 둘러싸인 가마우지, 왕실 제비, 윌슨의 물떼새, 검은 탈지꾼, 해변 참새 등을 포함한다. 또한 다음과 같은 영향을 받는다. 웃음 갈매기의 32%까지 그리고 모든 갈색 펠리컨의 4분의 1까지. (기름 유출로부터 자연이 어떻게 되돌아올 수 있는지 배워라.)

2020년 한 연구에 따르면, 깃털을 코팅한 기름에 의해 완전히 죽지 않은 많은 새들이 그 이후로 더 높은 비율의 기름 관련 암, 생식 문제, 그리고 깃털 손상으로 인한 체온 조절 능력을 보여 주었다.

그러나 전체적으로 새들이 가장 황폐화되었듯이, 어떤 경우에는 새들이 가장 강력한 회복세를 보이고 있는 것 같다. 정착금은 루이지애나주 퀸 베스 섬의 복원을 새 서식지로 사용하기 위해 투입된 돈은 조류 서식지로 쓰였다. 이 프로젝트는 지난 2월에 완료되었고, 미국 인구의 20%가 이미 백로, 장미꽃 저어새, 왕간, 삼색 홍어와 함께 그곳에 둥지를 틀고 있는 가운데, 갈색 펠리컨들의 성공으로 환영받고 있다.

기름진 생선
새들의 흉상이 어떤 물고기들에게는 일시적인 호재로 변했다: 과학자들은 멕시코만 상공의 새들의 부족이 그 유출 이후 일부 물고기 개체수가 폭발한 한 가지 이유라고 생각한다.

 

예를 들어, 그 유출 사고 이후 몇 년 동안, 너무 많은 물고기 잡아먹는 새들이 없기 때문에, 그 두 배나 되는 걸프 만인이 있었다.

다른 어종들은 위협적인 종인 걸프 철갑상어의 거의 3분의 2를 포함하여 기름에 의해 피해를 입었다는 증거를 보여주었다. 경제적으로 가치가 있는 얼룩무늬 좌석 길과 붉은 북에 대한 연구는 기름칠한 지역의 물고기가 번식을 감소시켰고, 유출된 지 몇 년이 지난 후에도 환경에 남아 있는 기름은 여전히 물고기 유충들에게 독성이 있다는 것을 발견했다. (일부 물고기 기형이 유출과 어떻게 연관되어 있는지 읽어 보십시오.)

걸프만 전역에 걸쳐 2,500마리의 다른 물고기들을 실험한 최근의 연구는 표본 추출된 91종의 기름 노출의 증거를 발견했는데, 이는 유출의 영향이 광범위하고 진행 중임을 시사한다.

앞을 내다보며
기름이 차세대 고래, 산호, 바다거북, 새, 물고기 등에 어떤 영향을 미치는지 이해하려면 수십 년이 걸릴 수 있다.

스미스, 프레이저, 에트노 이어, 그리고 유출 연구에 관련된 다른 사람들에게, 이 행사는 직업에 대한 공감대가 되었다. 그들의 연구는 앞으로 수년간 걸프만을 감시하고 이해하는 데 전념할 것이다. 특히 이러한 생태계가 취약하게 유지된다면 더욱 그러하다.

미 내무부는 2019년 5월 딥워터 호라이즌 유출 사고가 재발하지 않도록 투입한 해상 시추작업에 안전 규정을 다시 적용했다. 동시에 플라워 가든 뱅크스 국립 해양 보호구역과 같은 걸프 보호구역의 확장이 제안되었다. (또 다른 심해 재해가 불가피한가? 2010년 10월부터 저희 사연을 읽어보십시오.)

한편 카이틀린 프레이저는 책상에 남아 리소 돌고래들의 지저귐 소리와 길고 낮은 향유고래의 발성을 들을 것이다.

"만약 내가 할 수 있는 일이 하나 있다면, 그것은 사람들을 깊은 걸프만으로 데리고 나가서 밖에 있는 모든 야생동물들을 보여주는 것이 될 것입니다, "라고 Frasier는 말한다. "대부분의 사람들은 절대 기회를 얻지 못하지만, 가장 놀라운 것이다."

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