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개는 집에서 독성 화학 물질에 노출될 때 '조기경보 시스템'이 될 수 있다.

개와 사람들은 눈에 띄게 비슷한 양의 흔한 가정용 화학물질을 몸에 지니고 다니는데, 이것은 인간의 건강에 도움이 될 수 있다.

10,000년 이상의 가축화 기간 동안 개는 우리의 표정을 읽을 수 있는 능력에서부터 밀접하게 연관된 게놈에 이르기까지 인간과 놀랄 만큼 유사하게 만들어 왔다. 이제, 새로운 연구는 개와 인간이 그들의 몸에 같은 독성 화학물질을 지니고 있다는 것을 밝혀냈다. 이는 아마도 인간의 건강을 향상할 수 있는 발견이다.

식품 포장에서부터 화장품에 이르기까지 많은 일상용품에는 살충제, 난연재, 프탈레이트와 같은 유해물질이 들어 있는데 플라스틱을 부드럽게 하는 데 사용된다. 이 세 가지 일반적인 화학 그룹에 대한 장기적이고 만성적인 노출은 여러 종류의 암을 포함한 사람들의 질병과 연관되어 있다.

개는 우리와 많이 닮았고, 같은 생활공간을 공유하기 때문에, 과학자들은 산업용 화학물질이 같은 집에 사는 인간과 애완견에게 어떤 영향을 미치는지에 대한 첫 조사를 실시했다.

비교적 새로운 화학적 노출을 감지하는 기술인 실리콘 손목 밴드와 칼라를 사용하여 연구팀은 개와 개 주인의 화학적 부하 간에 주목할 만한 유사점을 발견했다고 환경 과학 기술지가 최근 발간한 이 연구에 따르면 밝혔다.

이러한 결과는 고무적이라고 연구 지도자인 캐서린 와이즈가 말하는데, 이는 개들이 이러한 노출의 해로운 영향에 대한 귀중한 단서를 제공하면서 인간의 건강을 위한 조기 경고 시스템 역할을 할 수 있다는 것을 보여주기 때문이다.

노스캐롤라이나 주립대학의 박사과정 지원자인 와이즈 교수는 화학 관련 질병이 사람들에게 나타나려면 종종 수십 년이 걸리지만 애완동물에게 미치는 영향은 몇 년밖에 걸리지 않는다고 말했다. 예를 들어, 만약 과학자들이 프탈레이트가 개에게 암을 유발한다는 것을 발견한다면, 그들은 사람들이 플라스틱에 노출되는 것을 더 조심하도록 지침을 제공할 수 있을 것이다.
와이즈 교수는 코로나바이러스 유행으로 인해 그녀의 연구가 특히 중요한 역할을 하고 있다고 덧붙였다.

"우리 대부분이 개와 함께 집에 더 오래 있을 때,"라고 그녀는 말한다. "우리 공유 환경의 중요성은 오늘날처럼 위대했던 적이 없다."

탄광 속의 송곳니
노스캐롤라이나 주립대 개암 전문가인 매튜 브린은 화학적 노출이 우리 애완동물에게 미치는 영향은 그리 놀랍지는 않지만, 아무도 몰랐던 것은 이러한 노출이 얼마나 밀접하게 연관되어 있는지, 그리고 어떻게 애완동물의 수명에 걸쳐서 놀았는지에 관한 것이라고 말했다.

"개는 암이 매우 유사하므로, 개들도 같은 환경을 공유하고 있기 때문에 이런 상황에 처할 수 있다는 것이 말이 되지 않겠는가?" 브린은 말한다. "개는 같은 공기를 들이마시고 같은 물을 마시는데, 우리가 공원을 가로질러 공을 던지면 개 한 마리가 같은 제초제 처리된 풀을 가로질러 달려간다."

이번 연구를 위해 브린과 와이즈가 뉴저지와 노스캐롤라이나의 30쌍의 인간-견 쌍에 실리콘 손목밴드와 칼라 태그를 우편으로 발송하고 연구 대상자들에게 2018년 7월 5일 동안 착용할 것을 요청했다. 참가자들은 그 물건들을 와이즈와 브린에게 다시 우편으로 보냈고, 와이즈와 브린은 손목 밴드와 태그들을 화학 용제에 담가 모아진 화합물을 추출했다.

예를 들어, 과학자들은 인간의 손목 밴드의 87%와 개 태그의 97%에서 폴리 염소화 비페닐(PCB)의 한 종류를 발견했다. 이 화학물질들은 미국 정부가 1979년 사용을 금지하기 전까지 전자 냉각제 액체와 다양한 산업 공정에서 널리 사용되었다. (오르카에서의 PCB 오염에 대해 알아보기)

이 실리콘은 인간 세포와 유사한 방식으로 화학물질을 수동적으로 흡수하기 때문에 매우 효과적이다. 이는 과학자들에게 팔찌를 차고 있는 동안 사람이 접촉하는 화학 물질뿐만 아니라 얼마나 많은 화학 물질에 대한 아이디어를 준다. 이전에는 과학자들이 혈액과 소변에서 발견되는 화학 물질만을 측정할 수 있었다고 손목밴드 기술을 개발한 오리건 주립대학의 환경독성학자인 킴 앤더슨이 말했다.

앤더슨은 "당신과 나는 정확히 같은 시간에 같은 것에 노출될 수 있고 그것은 우리의 소변에서 매우 다르게 나타날 것"이라고 말하면서, 한 사람이 얼마나 많은 화학 물질에 노출되었는지 이해하기 어렵게 만든다.

그러나 앤더슨은 이러한 유형의 연구는 특정 화합물이 특정 결과를 유발한다는 것을 증명할 수 없다고 경고한다. 그들은 연상만 보여줄 수 있다.

화학 접속
그러한 연구는 말과 고양이를 포함한 다른 동물들의 이전 연구를 기반으로 한다. 2019년에 앤더슨은 고양이에게서 난연재와 고양잇과 갑상선 기능 항진증 사이의 연관성을 발견했다. 그것은 고양이들이 종종 난연재를 포함하고 있는 장식된 가구에서 휴식을 취하기 때문일 것이다.

앤더슨은 또한 실리콘 손목 밴드를 말 목걸이로 개조했고, 펜실베이니아에서 가까운 수압 파쇄 수술로 방출된 병든 적과 화학 물질 사이의 강한 연관성을 보여주는 연구를 4월에 발표했다.

 

이제 와이즈와 브린은 개에게 이러한 연관성을 확립했으므로, 같은 방법을 사용하여 개에서 화학물질이 방광암과 어떻게 연관되어 있는지 연구할 계획이다. 이전의 연구는 개가 잔디밭 제초제에 노출되는 것과 방광암 발병 사이의 연관성을 발견했다.

즉, 일단 실험 작업이 다시 시작되면. 지금 와이즈가 구조견 심 바아를 쫓고 있다. "그녀는 비록 두 마리 고양이인 로키와 성운과 함께 스포트라이트를 받기 위해 경쟁해야 하지만, 나를 친구로 만들고 줌 미팅에서 카메오들을 만든다.

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